reveses y éxitos

Cuando era joven en Illinois, Abraham Lincoln habló de la protección natural que Estados Unidos – un “edificio de libertad e igualdad de derechos” – disfrutaba en las colinas y valles de América del Norte, entre dos océanos. “El peligro”, dijo, “no puede venir del exterior”, ni siquiera si todos “los ejércitos de Europa, Asia y África” se alinearan contra nosotros.

En una hermosa mañana de finales de verano, hace 20 años, un pequeño ejército de terroristas del Medio Oriente demostró que Lincoln estaba equivocado, aunque al asaltar el territorio continental de Estados Unidos con un arma, un avión secuestrado, que no podría haber imaginado. Al-Qaeda asesinó a 2.977 personas e hirió a 6.000 en Nueva York, el Pentágono y Pensilvania, sumiendo a sus familias y compatriotas en el luto y al mundo en una crisis. El 11 de septiembre de 2001 horrorizó, sacudió y luego galvanizó a Estados Unidos. Con un apoyo abrumador del Congreso, el público y los aliados en el extranjero, el entonces presidente George W. Bush respondió con una “guerra contra el terror”, que, de una forma u otra, sus sucesores han continuado.

Hoy, marcamos el día que será conocido para siempre como “9/11” con un espíritu de duelo por las vidas perdidas y gratitud por el heroísmo exhibido entonces y desde entonces por los militares, la policía, los bomberos, los trabajadores de la salud y , de hecho, gente común, sobre todo los pasajeros del vuelo 93 de United, quienes el 11 de septiembre impidieron que los secuestradores atacaran la capital de la nación.

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También, inevitablemente, reconocemos que Estados Unidos ha llegado al aniversario de ese terrible día y del inicio de esa guerra, en cualquier cosa menos en un estado de ánimo triunfal. La unidad y el orgullo por las secuelas inmediatas del ataque han dado paso desde hace mucho tiempo a la polarización, la discordia y la sensación, generada por las crisis económicas y de salud pública intervinientes, de que el país va por el camino equivocado. Las encuestas nos dicen que el 60 por ciento del país se siente así.

La larga guerra contra el terror, y su reciente culminación en el sangriento espectáculo de la retirada de Estados Unidos de Kabul, han causado frustración, ira, arrepentimiento; para algunos, una sensación de impotencia y pérdida tan poderosa como la engendrada por el mismo 11 de septiembre. En muchos aspectos, compartimos esos sentimientos. Difícilmente podría ser de otra manera, dado lo que acaba de suceder en Afganistán. El terrorismo renovado aún podría emanar de ese país, de vuelta en manos del mismo Talibán que provocó la intervención estadounidense al amparar a Al Qaeda.

Tampoco se pueden negar las muchas otras formas (estratégicas, tácticas y morales) en las que Estados Unidos se extravió durante las últimas dos décadas. La invasión de Irak en 2003, basada en inteligencia exagerada o errónea sobre las armas de destrucción masiva de Saddam Hussein y vínculos con el yihadismo global, costó muchos miles de vidas, desestabilizó el Medio Oriente y dañó la credibilidad de Estados Unidos en el exterior. Los tentativos desarrollos democráticos en Bagdad hoy, una modesta consecuencia positiva de esa guerra, tuvieron un alto precio.

En la prisión de Abu Ghraib en Irak y en los “sitios negros” de todo el mundo, Estados Unidos se sumergió en la tortura como método de interrogatorio. Esto dejó una mancha en la reputación del país que no se lavará pronto. Treinta y nueve prisioneros permanecen en la bahía de Guantánamo , el legado de un esfuerzo mal concebido para detener y juzgar a sospechosos de terrorismo al margen de los Convenios de Ginebra y otras limitaciones legales.

Estas fallas alimentan un impulso comprensible para tratar de reducir las pérdidas financieras y humanas de Estados Unidos. Pero retirarse del mundo y de la lucha contra el terrorismo no es una opción más viable hoy que en el pasado. Las narrativas que describen los últimos 20 años de compromiso como una serie interminable de errores carecen de equilibrio y perspectiva.

Primero, la guerra contra al-Qaeda y sus afiliados estuvo lejos de ser un fracaso total. Comenzó en medio de las expectativas de que el conflicto para erradicar el terrorismo yihadista sería largo y costoso, y podría nunca producir una victoria clara, pero, no obstante, era necesario para prevenir secuelas inevitables, e incluso más destructivas, del 11 de septiembre. En relación con esa línea de base, el hecho de que Estados Unidos haya pasado dos décadas sin más ataques terroristas importantes cuenta como un éxito, debido en gran parte a la habilidad, el coraje y la dedicación del personal militar, de inteligencia y de aplicación de la ley estadounidense, y los de sus aliados. . Osama bin Laden no solo está muerto, sino que también ha disminuido enormemente el atractivo de la yihad radical.

Muchas de las deficiencias que hoy se atribuyen a la arrogancia y la duplicidad de los líderes estadounidenses son atribuibles, al menos en parte, a la naturaleza de la lucha en sí. Aunque las invasiones de Irak y Afganistán fueron, en sus inicios, batallas convencionales, la guerra contra el terrorismo fue, como se anticipó, principalmente poco convencional, librada por fuerzas de Operaciones Especiales, oficiales de inteligencia y, de vez en cuando, drones u otros aviones. Fue, y sigue siendo, una guerra de guerrillas a escala mundial; y la guerra de guerrillas implica dilemas tácticos brutales, debido a la falta de responsabilidad del enemigo como Estado y su uso deliberado de poblaciones civiles para cubrirse. No, la administración Bush no debería haber utilizado Guantánamo como una zona libre de ley para los “combatientes enemigos”. Sin embargo, nosotros y otros críticos debemos reconocer al menos que el problema que abordó era real,todavía no está completamente resuelto hasta el día de hoy.

Las reflexiones de Lincoln sobre la invulnerabilidad estadounidense a la agresión externa se produjeron en 1838, como parte de un discurso sobre un riesgo que, en su opinión, realmente amenazaba al país, desde adentro: la violencia de las turbas en los estados fronterizos, a menudo contra activistas contra la esclavitud o personas de color. La mejor defensa, argumentó, radicaba en cultivar una sólida “reverencia por la Constitución y las leyes”. Lincoln esperaba que esto inspiraría y mantendría el compromiso del pueblo con la libertad y la igualdad mucho después de que se desvanecieran los recuerdos personales de la Revolución Americana, como ya habían comenzado a hacerlo.

Adaptando la sabiduría de Lincoln, debemos entender que, además del fantasma no desterrado del terrorismo, nuestra libertad y seguridad hoy pueden verse socavadas por nuestro propio incumplimiento de la Constitución y las leyes, o de basarnos en lo que él llamó “la cantera sólida de sobria razón “. Debemos aprender de nuestros errores. Sin embargo, también debemos aprender de nuestros éxitos. Muchos estadounidenses en los años transcurridos desde el 11 de septiembre, desde soldados que luchan contra terroristas en el campo de batalla hasta, sí, abogados que defienden a los acusados ​​de terrorismo en los tribunales, han mantenido la fe en los ideales del país.

Dejemos que sus ejemplos sigan inspirando, a medida que la amenaza del terrorismo fluye y refluye, surgen nuevos desafíos y el 11 de septiembre, tanto el día real como el recuerdo del mismo, inevitablemente retrocede hacia el pasado.

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