Alcaraz nº 1

Carlos Alcaraz tenista español gana el Abierto de Estados Unidos y es nuevo número uno del mundo de la ATP
Carlos Alcaraz tenista español gana el Abierto de Estados Unidos y es nuevo número uno del mundo de la ATP (Elsa/Getty Images)

«Es algo con el que soñé desde que era niño, ser número uno, ser campeón de un Grand Slam. Es algo por el que he trabajado mucho. Es difícil hablar ahora, muchas emociones, pero es algo que traté de alcanzar con duro trabajo, con mi familia», afirmó.

Reconoció que, nada más ganar, sus primeros pensamientos fueron para su madre y su abuelo. «Pensé en mi madre, porque no está aquí, y en mi abuelo. Muchos miembros de mi familia están aquí, pero otros no pudieron venir para ver la final y estaba pensando en todos ellos», dijo.

Carlos Alcaraz tenista español gana el Abierto de Estados Unidos y es nuevo número uno del mundo de la ATP
Carlos Alcaraz tenista español gana el Abierto de Estados Unidos y es nuevo número uno del mundo de la ATP (Elsa/Getty Images)

Concluyó su discurso con un mensaje en español a los aficionados presentes, que le animaron en todo momento.

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El murciano derrota al noruego Ruud en cuatro sets y estrena su palmarés de ‘Grand Slam’ en el US Open

Era la final más histórica que se recuerda en las pistas de Flushing MeadowsNunca antes se habían presentado a la cita dos tenistas, en este caso Carlos Alcaraz y Casper Ruud, sin títulos de Grand Slam y aspirando al número uno ATP.

La última vez que el torneo había coronado a un nuevo líder del circuito masculino fue precisamente cuando Juan Carlos Ferrero subió a lo más alto en 2003

Pasados 19 años, su pupilo ha emulado la gesta con un resultado de 6-4, 2-6, 7-6(1) y 6-3. Alcaraz es el segundo tenista más precoz en inscribir su nombre en el trofeo del US Open después de Pete Sampras. 

A sus 19 años y 129 días, sólo seis jugadores más jóvenes triunfaron en un gran escenario. Desde Michael Chang, pasando por Boris Becker, Mats Wilander, Björn Borg y Rafael Nadal, hasta Sampras

Nadal había sido el último campeón de más corta edad en un major. Fue en Roland Garros 2005. Carlitos, el rey de la sesión nocturna de Nueva York, sus últimos tres partidos habían sido bajo la luz artificial, jugaba de día y con el techo de la central Arthur Ashe cerrado como consecuencia de la lluvia. 

El día antes se había empapado de la épica de la película 300. El Abierto de Estados Unidos 2022, el que iba a ser recordado por la retirada de Serena Williams, estará también en la memoria de los aficionados por la aparición de un elegido, el sustituto natural del ‘Big Three’ de la raqueta

«Es el día que soñaba desde que era un niño«, decía el murciano en el túnel de vestuarios. Había llegado al complejo de Flushing Meadows a las 9.45 de la mañana para huir de la expectación que despertaba su presencia en su residencia neoyorquina. 

Cuando los dos finalistas fueron anunciados a los aficionados ya se pudo intuir quién era el favorito del público. Hubo pelotas de break en los cuatro primeros juegos, pero el primero en romper fue el español en el tercer asalto. 

En la central había marcada la fecha del 11 de septiembre de 2001, día del atentado a las Torres Gemelas y que tanto marcó a la ciudad de Nueva York. 

El joven de El Palmar supo mantener esa renta para anotarse la manga inicial. «Convéncete de que tienes que ir a por el partido«, le decía su entrenador Ferrero desde el banquillo. 

Para Alcaraz era especialmente importante anotarse el primer set después de las 13 horas y 28 minutos que acumulaba en las piernas de las últimas tres rondas

Su derecha mandaba en la final y le permitía construir las jugadas con relativa tranquilidad. El partido pudo acelerar el desenlace si Carlitos hubiese roto el servicio de su rival en el quinto juego de la continuación. 

«Muy positivo todo el rato, muy positivo«, remarcaba Juanqui a su discípulo, que abusaba de las dejadas y que cometía sus dos primeras dobles faltas. Se pasó de un posible 3-2 y saque para el español a 2-6 para su rival, que firmó las tablas en el marcador

El murciano, que notaba la fatiga física y mental de las dos semanas de competición, necesitaba reordenarse antes de que fuera demasiado tarde. Su lenguaje corporal no era el mejor. 

Ruud daba vida a su adversario entregando su servicio en el inicio de la tercera manga. El tanteo era de 2-0. El escandinavo, sin embargo, aprovechó los nervios y los errores no forzados del rival para volver a escena. Su derecha era la que mandaba en la final y y por eso desde el otro lado de la red propusieron como argumento válido morir en la volea. 

Salva dos pelotas de tercer set

Casper se había puesto en modo frontón. El punto de inflexión del partido llegó con las dos pelotas de cuarto set que levantó el campeón en el duodécimo asalto.

Primero una volea y luego un remate llevaron el desenlace al ‘tie break’. A excepción del primer punto, con un saque directo, el resto cayeron del lado de Alcaraz. 

Alcaraz nº 1

En el momento de kla verdad, a Ruud le había temblado la muñeca. La sentencia llegó con el segundo ‘break’ del español en el sexto juego. Alcaraz ganó como un grande, con un tiro ganador, el resumen de lo que es él.

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