El más alto representante diplomático de EEUU, el secretario de Estado,Anthony Blinken, y el secretario de Defensa, Lloyd Austin, visitaron Kiev este domingo y utilizaron la primera visita oficial de EEUU a Ucrania desde que Rusia la invadió hace dos meses para anunciar el regreso gradual de los diplomáticos al país y el nombramiento de un nuevo embajador.

Blinken y Austin viajaron a Polonia el sábado y luego por tierra a Ucrania el domingo, donde se reunieron con el presidente Volodomir Zelenski y otros altos funcionarios ucranianos, dijo un alto funcionario del Departamento de Estado, que no quiso dar detalles de su viaje o disposiciones de seguridad.

La visita fue diseñada para mostrar el apoyo occidental a Ucrania y los secretarios del gabinete también prometieron un nuevo paquete de ayudas por valor de 713 millones de dólares para el gobierno de Zelenski y los países de la región, donde la invasión de Rusia ha generado temores de nuevas agresiones por parte de Moscú.

También destacó el cambio en el conflicto desde que las fuerzas ucranianas, armadas con una afluencia masiva de armas de Occidente, repelieron con éxito un asalto ruso en Kiev.

Las fuerzas rusas se han reagrupado para tratar de capturar más territorio en la región sureste del Donbás, permitiendo que los líderes extranjeros visiten la capital y algunas naciones occidentales retomen su presencia diplomática en las últimas semanas, pero Washington se ha mostrado cauteloso sobre un regreso en medio de esporádicos ataques con misiles rusos en el oeste. 

Los funcionarios rechazaron las solicitudes de los medios de comunicación para acompañar a los secretarios a Ucrania, citando preocupaciones de seguridad. Los periodistas fueron informados en Polonia con la condición de que no se publicara nada sobre el viaje hasta que la delegación estuviera a salvo fuera de Ucrania.

Ahora, Austin viajará a Alemania, donde recibirá a sus homólogos de más de 20 países y al secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, en la base aérea en Ramstein para hablar sobre las necesidades de defensa de Ucrania, dijo un funcionario del Pentágono.

Pese a que Zelenski anunció la visita durante una conferencia de prensa el sábado, desde EEUU se ha trasladado que era una contingencia que habían planeado y no perjudicó la visita.

Se esperaba que Blinken y Austin se reunieran durante unos 90 minutos con Zelenski, el ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, el ministro de Defensa, Oleksii Reznikov, y otros funcionarios.

La embajada de EEUU en Kiev fue desalojada casi dos semanas antes del 24 de febrero, día de la invasión, trasladando algunas funciones a la ciudad occidental de Lviv antes de finalmente reubicarse ena Polonia. Los diplomáticos inicialmente retomarán los «viajes de un día» a través de la frontera a Lviv en la próxima semana y los funcionarios ya han puesto en marcha la planificación para regresar a la misión de Kiev, dijo el funcionario del Departamento de Estado. «No hay sustituto para ese compromiso cara a cara y, por supuesto, hay un simbolismo de estar de vuelta en el país», dijo el funcionario.

El portavoz también dijo que el lunes el presidente Joe Biden nombrará formalmente a Bridget Brink, actualmente la embajadora estadounidense en Eslovaquia, embajadora en Ucrania, puesto que había permanecido vacante durante más de dos años.

BATALLA POR EL DONBÁS

Blinken y Austin informaron a Zelenski de más de 322 millones de dólares en nueva financiación militar extranjera para Ucrania, lo que eleva el total de EE. UU. asistencia de seguridad a Ucrania desde la invasión a alrededor de 3,7 mil millones de dólares, dijo el funcionario. «Proporcionará apoyo para las capacidades que necesita Ucrania, especialmente la lucha en el Donbás».

«Esta asistencia también ayudará a las fuerzas armadas de Ucrania a hacer la transición a armas y sistemas de defensa aérea más avanzados, esencialmente sistemas compatibles con la OTAN». Casi 400 millones de dólares en nueva financiación militar extranjera también se destinarán a otras 15 naciones en Europa Central y Oriental y los Balcanes.

Más de 50 ucranianos estaban listos para completar el entrenamiento el lunes para operar la artillería pesada Howitzer que Washington comenzó a enviar a Ucrania en las últimas semanas para reflejar que los combates ahora se centran en la región más plana y abierta del Donbás, dijo a los periodistas en Polonia el portavoz del Pentágono, John Kirby. .Antes de la visita, Blinken habló con la ONU. El secretario general Antonio Guterres el viernes para coordinar en la ONU. visitas del jefe a Moscú y Kiev, dijo el funcionario.

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