muerte de la Reina

Sabíamos que las palabras se pronunciarían algún día, pero aún así fue un shock escucharlas. La reina está muerta .

Por supuesto, sabíamos que se acercaba el momento. Cuando se publicó una fotografía el martes que mostraba a la monarca dando la bienvenida a su nuevo primer ministro, el decimoquinto, en Balmoral, su rostro lucía inusualmente demacrado. La Reina tenía 90 años y todos somos mortales, incluso aquellos cuya sangre fluye de un azul más profundo. Y, sin embargo, el anuncio de que ella había muerto el jueves por la tarde sacudirá profundamente a este país, por razones que tal vez no comprendamos del todo.

La reina Isabel esperando en el salón del Castillo de Balmoral para recibir a Liz Truss.
La reina Isabel esperando en el salón del Castillo de Balmoral para recibir a Liz Truss. Fotografía: Reuters

Muchos dirán que la nación ha perdido a su abuela, que somos una familia que ha perdido a su matriarca, y esa comparación no es tan equivocada. No porque todos conocieran o quisieran a la Reina como a un pariente, porque obviamente eso no es cierto. Pero la comparación se sostiene en este sentido mucho más estrecho: ella era un punto fijo en nuestras vidas, una figura de continuidad cuando todo alrededor estaba en constante cambio. Todo ha cambiado desde el día de 1952 en que heredó el trono. Ese país -de la televisión en blanco y negro, de los caballeros con sombrero y de los Lyons Corner Houses- y éste apenas se reconocerían. Lo único que tenían, tenían, en común era ella.

Ella estaba entretejida en la tela de nuestras vidas tan completamente que habíamos dejado de ver el hilo hace mucho tiempo. No eran sólo las monedas, los billetes y los buzones de correo. Era el hecho de que se podía escuchar una canción llamada Her Majesty , de otra época, escrita por un grupo que se disolvió hace medio siglo, y la majestad a la que daban una serenata era la misma persona que aún reinaba. La longevidad juega trucos extraños como ese. Mi abuela nació en 1906 y murió hace casi 30 años y, sin embargo, la monarca durante la mayor parte de su vida adulta fue esta misma reina. Isabel fue la jefa de estado de este país durante más de 70 años.

Al igual que con la crianza de los hijos, también con servir como figura nacional: una gran parte del trabajo es simplemente presentarse. Isabel entendió eso muy profundamente, al darse cuenta de que la continuidad en medio de la turbulencia era el gran valor que una monarquía podía agregar a un sistema democrático. Por eso nunca apoyó una abdicación, sin importar su edad o enfermedad. En su opinión, la desautorización del trono por parte de su tío Eduardo VIII en 1936 después de solo 325 días fue un trauma que nunca se repetiría. El trabajo del monarca era quedarse quieto, un centro estable en un torbellino de caos.

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Por supuesto, había más que eso. Hizo que la neutralidad escrupulosa pareciera fácil, una simple cuestión de hacer y no decir nada. Pero, como su hijo, el nuevo rey, demostró a través de su largo aprendizaje, es más difícil de lo que parece . Localizar el terreno neutral requiere no solo un autocontrol que siempre ha eludido a Charles, sino también una familiaridad íntima con el terreno. La diligencia de la reina con sus cajas rojas era bien conocida, pero los trabajadores de Westminster que tenían tratos con ella insistían en que tenía una comprensión inusualmente astuta de la política y la diplomacia.

Las imágenes que aparecieron aproximadamente un año antes de la muerte de la reina la mostraban trabajando en la sala en una recepción del G7 en 1991. La vio pasar de Helmut Kohl a George Bush padre, manejando suavemente a Ted Heath incluso mientras él y varios otros hombres hablaban. ella, dejaba pocas dudas de que era una operadora de primera.

La reina Isabel posa con los líderes del G7 en el Palacio de Buckingham en julio de 1991. Desde la izquierda: George Bush padre (EE. UU.), Giulio Andreotti (Italia), Toshiki Kaifu (Japón), John Major (Reino Unido), Francois Mitterrand (Francia, sentado), Brian Mulroney (Canadá) Jacques Delors (Comisión Europea), Helmut Kohl (Alemania, sentado) y Ruud Lubbers (Países Bajos).
La reina Isabel posa con los líderes del G7 en el Palacio de Buckingham en julio de 1991. Desde la izquierda: George Bush padre (EE. UU.), Giulio Andreotti (Italia), Toshiki Kaifu (Japón), John Major (Reino Unido), Francois Mitterrand (Francia, sentado), Brian Mulroney (Canadá) Jacques Delors (Comisión Europea), Helmut Kohl (Alemania, sentado) y Ruud Lubbers (Países Bajos). Fotografía: Lionel Cironneau/AP

La prueba de su logro estaba en lo poco que la conocían sus súbditos, o al menos sus convicciones. El precursor de la serie de televisión The Crown fue la obra The Audience de Peter Morgan en el West End, imaginando sus reuniones semanales privadas con varios primeros ministros. Naturalmente, el dramaturgo anhela el conflicto, y el choque más fuerte que generó Morgan fue entre el soberano y Margaret Thatcher sobre el apartheid en Sudáfrica, con Elizabeth del lado de la Commonwealth y en contra de su primer ministro en la búsqueda de sanciones. El mismo episodio fue relatado en The Crown. Se destacó, en parte, porque era muy raro: durante siete décadas casi no hubo otros enfrentamientos públicos entre la soberana y sus gobiernos, y muy pocas intrusiones de la monarca en la política.Anuncio publicitario

El resultado fue que una época que fue testigo de enormes trastornos sociales, un cambio hacia lo demótico y democrático en las costumbres y costumbres y el fin de la deferencia, una época que podría haber resultado desastrosa, si no terminal, para una institución feudal como la monarquía, en cambio vio a la realeza cimentar su posición. El republicanismo era una causa perdida en la era isabelina, aun cuando la noción de asignar cualquier otro papel en la vida pública de acuerdo con el linaje genético habría sido descartada como un retroceso indefendible.

Los defensores de un jefe de estado electo lucharon por ganar terreno por la sencilla razón de que la Reina hizo tan bien su trabajo. Los republicanos solo podían argumentar que fue una casualidad, que aunque la lotería de la herencia había arrojado un ganador esta vez, no había garantía de que lo hiciera nuevamente. Pero no fue bueno. Mientras ella estuvo allí, la monarquía parecía tener sentido, un tipo de sentido ilógico e irracional, pero sentido al fin y al cabo.

¿Y cuál era el núcleo de este llamamiento? El autocontrol, un conspicuo sentido del deber y una ética de trabajo anticuada, manifestada más recientemente en su determinación de participar en las celebraciones de su jubileo de platino, a pesar de lo que discretamente se denominó «problemas de movilidad episódicos», fueron admirables, pero no explican el control emocional que Isabel ejerció sobre la nación a la que sirvió durante tanto tiempo. La clave está, en cambio, en un evento anterior a que se convirtiera en reina, anterior incluso a su edad adulta.Anuncio publicitario

¿Cuál es el evento fundacional de la Gran Bretaña moderna, el momento que funciona como nuestro mito de la creación nacional? Es la segunda guerra mundial, y específicamente 1940, cuando Gran Bretaña se enfrentó sola al fascismo. Se ha dicho que esa historia, Churchill contra Hitler, ha reemplazado a los evangelios cristianos como la narrativa fundamental del bien y el mal por la cual nuestra sociedad se orienta. Cada predicamento moral, cada disputa ideológica, se ve en última instancia a través de él o se mide contra él.

En su mayoría, ese período ha pasado de la memoria a la historia. El último vínculo humano con la guerra, la última persona en la vida pública británica que desempeñó un papel en ella, fue la Reina. Estaba en el balcón, en uniforme, junto a Winston Churchill en el Día VE. Su esposo luchó en la Royal Navy. Mire la película ganadora del Oscar El discurso del rey y verá que después de que Jorge VI pronuncie su histórico discurso, preparando a la nación para que se mantenga firme frente a la amenaza nazi, la adolescente Isabel está allí para abrazarlo.

La Reina nos conectó con el evento definitorio de nuestra vida nacional moderna, el evento del cual todavía nos enorgullecemos y tenemos un propósito. Esa conexión no necesitaba ser explicada; incluso el más mínimo movimiento de cabeza en su dirección ejercía un poder enorme. Recuerde su mensaje televisivo a la nación al comienzo de la pandemia de covid en 2020, justo cuando comenzó el primer bloqueo desconocido. Ella aconsejó que habíamos soportado mayores dificultades antes y las habíamos superado. Invocando el himno definitivo de la guerra, prometió: “Nos volveremos a encontrar”.

Este fue un vínculo poderoso y perduró durante toda la era de la posguerra, un período que tal vez termine ahora con su muerte. Ella nos recordó nuestro mejor momento.

Entramos en un nuevo futuro ahora. Habrá una cabeza diferente en la moneda, diferentes palabras para el himno nacional . El único elemento en nuestra vida colectiva que era constante y confiablemente el mismo, vincular la Gran Bretaña de Vera Lynn y las libretas de racionamiento a la Gran Bretaña de Dua Lipa y Twitter, se ha ido.Anuncio publicitario

Muchos estarán de luto por una mujer que una vez vieron visitar una escuela o abrir un hospital; el remitente de un telegrama de cumpleaños a un padre o abuelo; la encarnación de la corona a la que su hijo o hija hizo un juramento y arriesgó su vida para defender. Se hablará de los valores nacionales que encarnó.

Pero millones ahora estarán de luto por algo más íntimo y más preciado: la pérdida de alguien que ha sido un elemento permanente durante toda su vida. Su muerte traerá recuerdos de todo lo que ha pasado estos últimos 70 años, y de todos aquellos otros que amamos y perdimos. Hay dolor contenido dentro del dolor. Hoy lloramos a un monarca. Y en ese mismo acto, también lloramos por nosotros mismos.

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